Rayons perdus

MARGUERITE

C'était un soir de juin paisible. Du midi
Le vent soufflait chargé d'un parfum attiédi,
Et les deux vieilles tours massives & carrées
D'un rayon de soleil couchant étaient dorées.
Le ciel d'un bleu d'opale avait des tons charmants;
Les arbres & les fleurs tressaillaient par moments;
Partout les foins coupés dormaient sur les prairies.
On eût dit la nature en proie aux rêveries;
Nous étions réunis tous au bout du jardin;
Personne ne troublait le silence serein
Qui, du ciel calme & pur, tombait sur toutes choses
Et venait rafraîchir les hommes & les roses.
Moi, j'étais à l'écart, tenant sur mes genoux
Ma petite cousine aux grands yeux si doux:
C'est une ravissante enfant que Marguerite
Avec ses cheveux blonds, sa bouche si petite
Et son teint transparent. Amour ou chérubin,
Dont rien n'altère encor le sourire divin!
Elle avait tant joué qu'elle était un peu lasse,
Et, comme on voit la fleur sous la brise qui passe
S'incliner, la mignonne avait fermé les yeux,
En appuyant sur moi son front pur & joyeux.
Enlacée à mes bras, elle était immobile;
La lumière baignait son visage tranquille;
Elle ne dormait pas, elle semblait rêver.
Et je la regardais se perdre & s'élever
Dans ce cher pays bleu, splendide, & solitaire,
Où depuis si longtemps, je vis loin de la terre.
Tout à coup quelqu'un dit en nous montrant ainsi:
"-Vraiment, c'est un tableau tout à fait réussi.
"Et comme la petite à la grande ressemble!"
"Nul n'y pensait avant qu'elles fussent ensemble.
"On dirait, n'est-ce pas? à les regarder bien,
"Les deux sœurs, ou la mère & l'enfant." L'entretien
Alors se renoua, sérieux ou frivole.
Autour de moi, chacun, ayant pris la parole,
Sur ce premier avis voulut donner le sien.
Mais, je n'écoutais plus, je n'entendais plus rien,
Non, plus rien que l'haleine égale & reposée
Qui sortait doucement de la lèvre rosée.
Mon cœur seul parlait haut sans craindre de témoin;
Un mot avait suffi pour l'emporter bien loin,
Et je berçais toujours ma petite cousine
Tandis qu'un long soupir soulevait ma poitrine:
-Les deux sœurs, me disais-je, oh! non, dans sa douceur
Je la connais bien, moi, l'amitié d'une sœur;
Je sais ce qu'elle vaut & combien elle est sûre.
Sa tendresse est habile à panser la blessure
Profonde que l'amour nous fait; son dévouement
Est, jusqu'en ses détails, sympathique et charmant;
Sa force est patiente & son ardeur fidèle.
Ma sœur, puissent mes jours s'écouler auprès d'elle!
Puisse Dieu lui donner ce qu'il m'ôte ici-bas!
Ma sœur est mon amie & ne changera pas.
Marguerite est trop jeune. Oh! si c'était ma fille,
Si j'avais une enfant tête blonde & gentille,
Fragile créature en qui je revivrais,
Rose & candide avec de grands yeux indiscrets,
Sans cesse demandant des chansons, des caresses
Et de tendres baisers, quelles folles ivresses
Me causeraient sa voix, son parler hésitant
Ou le timbre joyeux de son rire éclatant!
Pour elle, être à mon tour ce qu'est pour moi ma mère,
Et, comme par un souffle, en cette vie amère,
Sentir les maux guéris & les pleurs essuyés
Par le bruit de l'enfant qui jouerait à mes pieds;
Štre le but, la vie & l'âme de cette âme,
L'instruire de ma foi, l'échauffer de ma flamme
Et rien demander que sa joie en retour,
Quel rêve, encor plus doux que celui de l'amour!
Des larmes sourdent presque au bord de ma paupière
Quand je pense à l'enfant qui me rendrait si fière,
Et que je n'aurai pas, que je n'aurai jamais;
Car l'avenir, cruel en celui que j'aimais,
De cette enfant aussi veut que je désespère.
Pourtant elle eut porté le nom de mon grand-père,
Je l'aurais appelée Olympe comme lui.
Doux & brillant reflet du rayon qui m'a lui
Dans les jours d'autrefois, les jours de mon enfance,
Ce nom, porté par elle, à sa fraîche innocence
Se serait rajeuni de nouveau pour longtemps;
Écho de la vieillesse & chanson du printemps,
Fleur nouvelle naissant de la plante brisée,
Matin tout emperlé des pleurs de la rosée,
Prestige du passé, rêve de l'avenir,
Vie & mort, jour & nuit, espoir & souvenir!
Mais pourquoi tant choyer cette folle chimère?
Jamais on ne dira de moi: C'est une mère!
Et jamais un enfant ne me dira: Maman!
C'en est fini pour moi du céleste roman
Que toute jeune fille à mon âge imagine.
Du bouquet effeuillé je n'ai plus que l'épine,
La brise s'est changée en ouragan glacé:
Ma vie à dix-huit ans comprend tout un passé.


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